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2024年 2月 27日 火曜日

英国のクラウド・コンピューティング市場、アマゾンとマイクロソフトの支配に対する懸念の中で競争調査に直面

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ビジネス情報

英国の通信規制当局であるOfcomは、重要な進展として、75億ポンドにのぼる同国のクラウド・コンピューティング市場を正式に 競争市場庁 (CMA)に包括的な調査を依頼した。今回の決定は、クラウド・コンピューティング分野での業界リーダーであるアマゾンとマイクロソフトの支配的地位について憂慮すべき懸念を提起したOfcomによる徹底的な調査を受けたものである。

クラウド・コンピューティングは、データ・ストレージやコンピューティング・パワーなどのITサービスをインターネット経由で従量課金モデルで提供するもので、企業にとって不可欠なものとなっており、次世代の人工知能(AI)モデルの開発にとって極めて重要なインフラ要素となっている。

Ofcomの懸念は多面的で、アマゾンとマイクロソフトが持つ市場への大きな影響力に主眼を置いている。クラウド市場の調査を監督するOfcomのディレクター、ファーガル・ファラガー氏は、クラウド・プロバイダーの切り替えや組み合わせに関して企業が直面する課題を強調した。テレビ番組制作、通信ネットワーク、AIなどの業界は、クラウドに大きく依存している。 リモート・コンピューティング パワーとプロバイダー間の移行の難しさに赤信号が灯った。

「英国企業の中には、クラウド・プロバイダーの切り替えや組み合わせが難しすぎることを懸念する声もあり、競争がうまく機能しているとは言い難い」とファラガー氏は言う。

こうした懸念に対処するため、OfcomはCMAに対し、企業顧客がクラウド・サービスから最大限の利益を引き続き得られるようにすることを目的とした徹底的な調査を行うよう求めている。

Ofcomの懸念は、企業の運用上の課題だけに集中しているわけではなく、AmazonとMicrosoftがクラウド事業から得ている利益にも及んでいる。規制当局は、アマゾン・ウェブ・サービス(AWS)とマイクロソフトのクラウド部門が高い収益性を上げていることから、市場全体の競争には限界があると主張している。

市場力学の結果、アマゾンとマイクロソフトが共同で75億ポンドの英国クラウド・コンピューティング市場の最大80%を占めており、力の集中が顕著であることが明らかになった。次の主要プレーヤーであるグーグルは、最大10%のシェアで後塵を拝している。

Ofcomの懸念は、データを別のプロバイダーに移す際の高額な手数料、異なるプロバイダー間のコンピューティング・ニーズを組み合わせることの難しさ、市場をリードするクラウド・サプライヤーとの割引の仕組みなど、さまざまな側面に及んでいる。

Ofcomはこれらの問題を強調し、次のように述べている:「このような市場の特徴により、顧客によっては複数のクラウド・プロバイダーを乗り換えたり、利用したりすることが難しくなる可能性がある。このため、プロバイダーと良い取引をすることや、異なるプロバイダー間で最高品質のサービスを組み合わせて利用することが難しくなる可能性がある。

Ofcomの照会を受けて、CMAはクラウド・コンピューティング市場に関する調査を正式に開始し、この問題を掘り下げるための独立調査グループを設立した。CMAのサラ・カーデル最高経営責任者(CEO)は、ソーシャルメディアからAI基盤モデルまで、さまざまなオンライン・サービスを支える市場における効果的な競争の重要性を強調した。

カーデルは次のように述べている:「現在、多くの企業がクラウド・サービスに完全に依存しており、この市場における効果的な競争が不可欠となっている。CMAの独立調査団は今後、この市場の競争がうまく機能しているかどうか、また、そうでない場合は、発見された問題に対処するためにどのような行動をとるべきかについて、調査を実施する予定である。

CMAの調査範囲は近日中に概説される予定で、反競争的慣行に対する潜在的な救済措置とともに、調査は2025年4月までに完了する予定である。

こうした動きに対し、アマゾン・ウェブ・サービス(AWS)はOfcomの調査結果に反対を表明した。AWSの広報担当者は、この結論は「IT部門の機能に関する根本的な誤解」に基づいていると主張した。

同社は、ITプロバイダー間の強固な競争のメリットを強調し、クラウドサービスの切り替えが容易であることを強調した。AWSは、建設的な方法でCMAと協力することを約束した。

クラウド・コンピューティング分野のもう1つの主要プレーヤーであるマイクロソフトは、競争力のある英国のクラウド業界へのコミットメントを確認した。同社の広報担当者は、マイクロソフトはCMAの調査に積極的に関与し、あらゆる懸念に対処し、活発で競争力のある市場を確保すると述べた。

クラウド・コンピューティング市場が規制当局の精査を受ける中、CMAの調査結果は、企業にも消費者にも潜在的な影響を及ぼしながら、英国における同業界の今後の展望を形作ることになりそうだ。

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