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2024年 7月 18日 木曜日

米国世帯の29%が「ALICE」とみなされる:それは何を意味し、あなたはそうですか?

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ビジネス情報

米国では、政府の制度を利用するには収入が多すぎるが、それでも貧困状態にある市民を指す用語が使われている。このような世帯はALICEと呼ばれ、Asset-Limited、Income-Constrained、Employedの頭文字をとったものである。

ALICE世帯は、医療費、育児費、家賃、食費、ガス代、衣服代などの必要経費を賄う上で大きな困難に直面している。

米国労働統計局によると、2023年1月から2024年1月の間に家賃は6.1%上昇し、自動車保険は20.6%、外来患者の医療サービス費は8.3%上昇した。

ALICE世帯は、常に支払い困難に直面している可能性が高く、しばしば小切手から小切手への支払いで生活しなければならない。このような苦境に対処するために、必要なものの廉価版を購入したり、他の必需品を一定期間購入しないなどの犠牲を払う必要があるかもしれない。

米国では、年間所得が連邦貧困レベルを上回っているが、生活必需品を賄うには十分でない場合、市民はALICEとみなされる。4人家族の貧困レベルは31,200ドルであり、個人の場合は15,060ドルである。

United for ALICEによると、現在アメリカの世帯の29%がALICEとみなされており、13%の世帯が連邦貧困レベル以下の収入である。

COVID-19の流行はALICE世帯に大きな影響を与え、多くの世帯が職を失ったり、労働時間が短縮されたりした。ニュージャージー州に住むガブリエルとチェリーのガラーザ夫妻も、影響を受けた一人である。

ガブリエルは結婚式の写真家として働き、チェリーは保険部門で働いていた。ガブリエルの仕事量が大幅に減少したため、2人の幼い子供の面倒を見ながら、夫婦は主にチェリーの収入に頼って生活費を支払っていた。

チェリーは2週間卵を買うことができず、家族にピーナツバターを食べさせることに頼らざるを得なかった。夫妻の収入は政府からの援助を受ける限度額を超えており、保育料を払う余裕はなかった。

幸いなことに、ユナイテッド・ウェイのユナイテッド・イン・ケア・プログラムが彼らの故郷であるウォーレン郡で運営されており、彼らの申請は成功した。このプログラムによって、ガブリエルとチェリーが働いて収入を得る間、ジュリアンとマテオの世話をすることができた。

ALICE世帯はしばしば、食料品などの生活必需品を買うのに大きな苦労を強いられる。

米国では、4人家族の総所得が39,000ドル未満でなければ、補助栄養支援プログラム(SNAP)を受ける資格がない。SNAPは、低所得者の食料購入を支援するために作られた連邦政府のプログラムである。

障害を持つアメリカ人は、年間所得が23,562ドル以下の場合のみ、補助的保障所得(Supplemental Security Income)による支援を受けることができる。

最近、多くのアメリカ人の収入が増えたにもかかわらず、インフレ率の上昇がその効果を中和している。必要不可欠な買い物をする余裕がないことに加え、ALICE世帯は特定の日用品やサービスにふれることができない。

消費者物価指数によると、これらの世帯はレストランでの食事やコンサートのチケットにお金を使うことが少ない。

結局のところ、貧困にあえぐアメリカ人が減っていることは好ましいことではあるが、ALICE世帯が多いということは、現在の経済情勢において、生活が苦しい人々に対して政府がどのように補償しているかという、より深刻な問題を浮き彫りにしている。

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