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2024年 7月 18日 木曜日

欧州が債務削減に苦しむ中、スウェーデンは支出増を検討

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ビジネス情報

サイモン・ジョンソン著

ストックホルム(ロイター) – ヨーロッパの多くが、急増する負債を減らすためにどのように予算を削減するかという厳しい選択に直面している一方で、倹約家のスウェーデンは、より羨ましいジレンマを抱えている。

数十年にわたる慎重さの結果、スウェーデンの財政は大陸の羨望の的となり、1990年代初頭の国内金融危機の後、スウェーデンを救ったとも言われる厳格な予算規則を緩めることができるかどうかについての議論を促している。

当時、政府は不動産バブルの崩壊後、GDPの約8%の支出を削減し、増税を行った。その代償は大きく、福祉国家が縮小され、経済が3年連続で縮小したため、公共部門の雇用が20万人削減された。

その苦しみの記憶が、それ以来、財務相の予算を抑制し続けている。北欧諸国は今、ベルトを緩める必要があるのかどうかが問われているほどだ。

債務残高がGDPの30%前後となり、ヨーロッパの平均は90%前後である。クリーンな電力や住宅、貧弱な道路や鉄道の不足が足かせとなりかねない「グリーン」産業革命を支援するため、再考を求める声が高まっている。

野党の社会民主党議員であるフレドリック・ルンド・サメリ氏は、「今やらなければ、グリーン産業発展の最先端に立つ機会を逃すだけではありません」と語った。

「工業国としてのスウェーデンを脅かすことになる。工業国としてのスウェーデンを脅かすことになる」。

この秋に報告される予定の政府委員会は、余剰資金を確保するために現在の財政黒字目標であるGDP比0.33%を緩和するかどうかを検討している。

財政の健全性に熱心な国際通貨基金(IMF)ですら、3月に発表したスウェーデンに関する報告書の中で、黒字目標からの「わずかな逸脱」は公共投資と社会支出のニーズに役立つだろうと述べている。

より多くの投資が歓迎されることを疑う者はほとんどいない。

コンサルタント会社マッキンゼーが5月に発表した報告書によると、スウェーデンの北部に計画されている2000億スウェーデン・クローナ(190億ドル)の新規民間投資の一部(GDPを2〜3%押し上げるのに十分な額)は、政府がインフラ整備に600億〜800億クローナを拠出しなければ危機に瀕する。

鉄鋼会社SSABがノルボッテン州ルレアに計画している脱化石燃料工場は、国の総CO2排出量を7%削減する。

鉄鉱石採掘会社LKABにとって、化石燃料を使用しない生産を計画するか、「操業停止を計画するか」の二者択一である、とニクラス・ヨハンソン広報部長は言う。

やるべきこと

他の優先事項が山積している。

IMFは、教育、訓練、統合、そしてスウェーデンの住宅難を解決するために、より多くの資金が必要だと述べた。NATO加盟後は国防予算も増やさなければならない。暴力団対策強化により、スウェーデンは新たに数千の刑務所が必要となる。

エバ・ブッシュ副首相は、債務がGDPの45%程度に達するまで0.5%程度の赤字とし、年間500億クローネの予算増を提案した。

最近の政府委託報告書によると、負債はGDPの50%にまで上昇する可能性があるという。

「ストックホルム大学のラース・カルムフォース教授(経済学)は、この報告書の著者の一人である。

壊れなければ

スウェーデンの連立政権内を含め、財政赤字や追加支出が望ましい結果をもたらすかどうかについて懐疑的な意見もある。

親ビジネス政党である穏健党のエリザベス・スヴァンテソン財務相は、税収と長期的な成長を促進するためには、財政ルールを水増しするよりも、所得税減税と給付金改革の方が良い方法だと述べた。

「将来にわたって赤字を抱えるべきだと言う人もいる。それは次の世代に借金を残すだけです」と彼女は言った。

また、支出が恒常化し、将来の危機に対処するためのバッファが減少するリスクもあると、債務局は警告している。

パンデミックと最近の世界的なインフレ-スウェーデンでは10%を超えた-は、大きな財政バッファーを呼び出せることがなぜ良いのかを示している。

ノルデアのチーフエコノミストであるアニカ・ウィンスト氏は、「それは企業を救い、雇用を守り、私たちがすぐに立ち直ることができることを意味します」と述べた。

スウェーデンは、このような運命を二度と経験したくないと考えている。

「スウェーデン銀行のチーフ・エコノミストであるマティアス・ペルソン氏は、「おそらく均衡予算が目標になると思います。

ビジネス情報 © Reuters.2016年8月12日、スウェーデンのストックホルムにあるスウェーデン中央銀行の全景。写真は2016年8月12日撮影。REUTERS/Violette Goarant/ファイル写真

「しかし、将来の世代に価値を生み出さないものにお金を注ぎ込むわけにはいかない。

(1ドル=10.5978スウェーデン・クラウン)

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