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2024年 7月 18日 木曜日

ケープタウンのイノベーション・エコシステムを一箇所に集めるというイノベーション・シティのミッションに迫る

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テクノロジー

ケープタウンのシティ・ボウルにあるクルーフ・ストリートからダーター・ロードを西に急カーブすると、すぐに3階建ての大きな建物が目に飛び込んでくる。外から見ると、赤レンガと異様に多い窓が特徴的なアメリカン・スタイルのセカンダリー・スクールのようだ。中に一歩足を踏み入れると、3,700平方メートルの広さに多様な生徒が集まっている。 南アフリカのテック・エコシステム関係者。

2021年11月に設立されたイノベーション・シティには現在、10社の初期段階のスタートアップ、17社の高成長段階のスタートアップ、18社のスケールアップ(スウェーデンのユニコーンを含む)、9社のベンチャーキャピタルが入居している。オールドミューチュアル、Guardrisk PepCoのフィンテック部門、MTNのAyobaチームなど数多くの企業が入居しており、イノベーション・シティに入居する企業の総数は約65社に上る。イノベーション・シティは、ステファン・エクバーグと南アフリカの著名なラジオパーソナリティであるキエノ・カミーズによって設立された。Kammies氏は、この施設をコワーキングスペースというよりも、「ビジネスを可能にするハブ」と表現している。

画像ソーステックキャバル

ケープタウンは、創業者、投資家、技術者、企業、そして熱狂的なファンが住む、南アフリカおよび南部アフリカ地域のテック・ハブであることは間違いない。しかし、この都市の広範なテック・エコシステムは、ステークホルダーが沿岸部の都市に散在していることを意味し、協力的な相乗効果の可能性を制限している。イノベーション・シティの価値提案は、これらの関係者を1つの中心地に集めることである。

「この施設を計画する際、イノベーション・シティは、ここに入居するエコシステムの関係者間の相互運用性を提供するオペレーティング・システムとして機能するというアナロジーを考えました」とKammies氏はTechCabalに語った。

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MTNのAyoba superappチームは、イノベーション・シティがオープンした際、最初のテナントの1つだった。Ayoba super appは現在、アフリカの22以上の市場で利用可能で、3500万人以上のユーザーを抱えている。「技術分野で何がトレンドなのか、誰がエキサイティングな製品を作っているのかを知る能力は、他のどこからも簡単にアクセスできるものではありません」と、アヨバのエコシステム開発責任者であるシーラ・ヤボ氏は言う。ヤーボ氏によると、ハブでの活動期間中、アヨバのチームは様々なスタートアップと協力し、ハッカソンを開催したり、アヨバの価値提案を押し出すためのイベントを開催したりすることができたという。

スタートアップ企業にとって、イノベーション・シティは、コワーキング・スペース・モデルに新鮮な風を吹き込んでくれる。こうした新興企業のひとつが Proplyウェスリー・ルースによって設立されたプロテック新興企業である。これまでに未公開のプレシードラウンドを調達しているプロプライは、予測分析を使って不動産投資家に、住宅物件が短期・長期の賃貸の観点からどのようなパフォーマンスを示すかについての洞察を与え、ポートフォリオが獲得できるリターンについて十分な情報に基づいた意思決定を可能にする。ケープタウンの様々なコワーキングスペースを渡り歩いた後、Proplyは2023年11月にイノベーションシティに移転した。ルース氏はTechCabalの取材に対し、「ここでの生活で、資金調達の道のりを手助けしてくれたVCだけでなく、とても良いメンターやアドバイザーに出会うことができました」と語った。

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この施設には、これまでに5,700万ドルを調達した暗号取引所のYellowcardや、昨年2,000万ドルを調達したデジタルID認証スタートアップのSmile IDなど、より実績のあるスタートアップ企業も入居しており、Innovation Cityのエコシステムの価値提案を高く評価している。Smile IDのカスタマーサクセス担当ディレクターであるダスティン・ストライドム氏によると、同社は南アフリカの様々なテック関係者とつながるために、イノベーション・シティでの住居を決めたという。これまでのところ、彼らは投資効果を実感している。「ここでのイベントは、投資家とのつながりに欠かせないものでしたし、経営陣も私たちの任務に欠かせない様々なステークホルダーを紹介してくれました」とStrydom氏は言う。

この2年間、カイロからケープタウンに至るアフリカのエコシステムで資金調達不況の影響が現れており、投資家へのアクセスは、小切手であれ、困難な海を渡る方法についてのアドバイスであれ、新興企業にとって極めて重要であった。イノベーション・シティに入居した9つのVCの中には、E4Eベンチャーズやローンチ・アフリカ・ベンチャーズのような汎アフリカの著名企業も含まれている。ローンチ・アフリカのマネージング・パートナーであるザカリア・ジョージ氏は、イノベーション・シティでの滞在期間中、同社はハブの住民の広範で多様なネットワークを活用して任務を遂行することができたとTechCabalに語った。「イベントや利害関係者を通じて [Innovation City] [Innovation City]はエコシステム関係者の会話の中心地であり、ディール・フローの調達や投資家仲間との出会いという点で、私たちのプロセスに大いに役立っています」とジョージ氏はTechCabalに語った。

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ケープタウンの多様なテック・エコシステムは、イノベーションを推進する上で相互協力が重要であるにもかかわらず、すべてのステークホルダーが数メートル以内にいることは稀であることを意味する。イノベーション・シティは、この問題を解決しようとする試みを通じて、施設に入居するさまざまなステークホルダー間の相乗効果を生み出している。エコシステムにおける利害関係者の協力関係の欠如は、南アフリカ全土、さらには大陸全体の問題であるが、イノベーション・シティはこれ以上フランチャイズを増やす計画はない。

イノベーション・シティの建物に異常に多くの窓があるのは、それが設計によるものであれ偶然であれ、この施設を本拠地とする多くの技術的視点や考え方を象徴する、ふさわしい比喩なのかもしれない。

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