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2024年 4月 12日 金曜日

Vulaはアフリカの新興企業の資金調達を簡素化したいと考えている。その方法を紹介しよう。

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テクノロジー

今回のAsk An Investorのエピソードは、資金調達プラットフォームVulaの共同設立者兼CEOであるニコラス・ロウハニが登場します。彼は、このプラットフォームがアフリカの新興企業や中小企業の資金調達をどのように可能にしているかについて話している。

ヴーラ は、創業者の資金調達プロセスを自動化する資金調達アシスタントだ。ユーザーがウェブサイトのURLを入力すると、AIを搭載したプラットフォームが選択された資金調達機会への申請書を作成する。設立者 ニコラス・ロウハニ そして アレックス・ゴフ 2022年、ヴーラは、資金調達が厳しいとされる現在、大陸の新興企業や中小企業の資金調達プロセスを変革しようとしている。

今回のAsk An Investorのエピソードでは、TechCabalがVulaの共同設立者でCEOのNicholas Rawhaniに、このプラットフォームがどのように機能するのか、資金調達プロセスにどのような利便性をもたらすのか、そしてVulaのようなプラットフォームが大陸での資金調達を後押しする上でどのような役割を果たすことができるのかについて詳しく話を聞いた。

TechCabal:Vulaの仕組みについて教えてください。

ニコラス・ロウハニ:ヴーラは、アフリカの現地資本の企業が資本にアクセスできるようにするにはどうすればいいかという疑問に答えようとしています。

私たちは500人以上の創業者に話を聞き、助成金の申請、VCへの売り込み、融資の申請など、資金調達の申請プロセスには多くの摩擦や頭痛の種があることに気づきました。そして、創業者にとっては時間を取られ、事業の運営に集中できなくなってしまうのです。

そこで私(スタートアップ企業が資金調達の課題を乗り越えるのを支援してきた経歴を持つ)と共同創業者のアレックス(ビッグデータを使って自動化を可能にした経歴を持つ)は、Vulaを立ち上げた。私たちは、企業の現実をパラメータ化し、企業の情報を単一の真実のソースにすることができれば、すべての企業に対してAIを訓練し、そのAIが基本的に大陸の各企業とリレーションシップ・バンカーや投資銀行家になれることに気づいたのです。AIが企業を十分に理解すれば、最適な資金調達ルートは何か、誰が実際に資金を提供できるかを出力することができる。また、その資金調達を申請する手助けもする。

しかし、この資金調達ギャップの反対側にあるのは、金融機関自身である。私たちは、開発金融機関や汎アフリカの銀行などは、ビジネスを誘致し、融資の機会を見つけるための洗練されたプロセスやシステムを持っているものと思い込んでいた。しかし、現実はそうではないことがわかりました。そこで私たちは、ヴーラがこの資金調達ギャップの両側面に対応する必要があることに気づいたのです。このモデルが素晴らしいのは、私たちのスタートアップや中小企業支援ツールを創業者に無料で提供できる一方で、大手金融機関のオンボーディング・プロセスのデジタル化を支援することで収益を上げることができる点です。

Vulaはどのように大陸への投資を促進するつもりですか?

NR:アメリカにはコモン・アプリケーションという概念があり、大学に出願する際に1つの願書を提出すると、基本的にフィルタリングされ、あなたのプロフィールに合った大学が事前にマッチングされます。Vulaは、これと同じ利便性を創業者にもたらす。機会をひとつひとつ探し、さまざまなアプリケーションを使い、同じ質問に答え、同じ書類を入手するのは、すべて面倒な作業だ。私たちは、このようなプロセスを軽減するだけでなく、最適な方法で金融機関と関わることができる強力なプラットフォームを持っています。私たちは、投資を促進する最善の方法を見つけ出すことで、大陸における投資額を10倍にできると信じています。

Vulaプラットフォームはどのような課題に直面し、どのように克服しましたか?

NR:創業者側としては、創業者に超未来的なサービスを無料で提供しているため、特に問題はありません。もしあなたが創業者としてログインし、すぐに目の前にある資金調達の機会をすべて見ることができたら、どんなに素晴らしい体験になるか想像がつくだろう。アフリカでは歴史的に、金融機関は鉱業や通信などの超大企業に融資しており、中小企業や新興企業にはあまり融資してこなかった。

しかし、中小企業への融資が非常に有益であることに気づき始めています。欧州や米国で行われている中小企業向け融資は、どの銀行部門よりも収益性の高い唯一の部門であり、私たちの銀行もそのことを認識しつつあります。短期的には、中小企業向け融資をあまりやりたがらない銀行があり、そのために私たちの取り込みが遅れているのですが、長期的な視野に立ってヴーラの付加価値を見出そうとしている、本当に革新的な銀行や金融機関があるのです。

一方、ヴーラは資金調達の円滑化市場において、どのような機会を開拓しようとしているのでしょうか?

NR:私たちには明確な3段階の計画があります。第一段階は、金融機関向けの次世代デジタル・ツールを実現することです。そして、これらのツールがクリティカル・マスに達し、基本的にマーケットプレイスとなれば、投資流入額は指数関数的に増加するでしょう。年代、米国で住宅ローンが普及し始めたのは、地元の銀行がすべての住宅ローンを取り扱う代わりに、銀行が住宅ローンを希望する顧客をパッケージ化し、JPモルガンのような大規模な機関投資家がそのパッケージをプライベート・エクイティ資産として購入したことによる。私たちは、アフリカ全域の企業に対して同じことができるようになりたいと考えています。それは私たちの将来にとって非常に有望なことです。しかし今は、それを実現するためのツールもデータもアフリカ大陸にはありません。そこでVulaは、米国や欧州の大規模な機関投資家がアセットクラスとしてアフリカのビジネスに投資できるよう、大陸の企業をパラメータ化し、実際に何が起こっているのかについての統一的なビジョンを作成するためのツールであるとも考えている。そして、そこから流動性が生まれ始めるのです。

アフリカにおける資金調達の将来において、Vulaのようなプラットフォームはどのような役割を果たすのでしょうか?

NR:私たちは過去に多くのプラットフォームが生まれては消えていくのを見てきました。プラットフォーム上に企業を立ち上げ、そこに資金提供者を集めれば、魔法のようにすべてがうまくいくという考えは、アフリカの資金調達の分野では都市伝説のようなものです。つまり、プラットフォームの問題ではないのです。資金調達を可能にするための本当の障壁が何であるかを正しく理解することだと思います。現実には、最大の障壁は信頼とバンカビリティです。投資家として適格でない起業家が多すぎるのです。彼らはベンチャーキャピタルのモデルによって、起業する唯一の方法は自分以外の誰かを説得してお金を出してもらうことだと思い込まされている。というのも、私たちにはキャッシュフローがプラスになるようなビジネスを自分たちで始めるという文化があるからです。私たちには、ハッスルし、奮闘し、それを実現するという文化がある。

ですから、未来は特定のテクノロジーやプラットフォームではなく、金融業者と起業家の双方が力を与えられ、市場に対する信頼感を感じられるようにすることなのです。私たちは、彼らが好きなアイデアを実際に支援することができ、問題を解決するソリューションを実際に構築することができ、それを継続するために必要な支援を受けることができると感じてもらえるようにしたいと考えています。

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